Cataracte : définition et symptômes

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Comme la DMLA, la cataracte est une maladie des yeux très fréquente. Elle toucherait plus d’une personne sur cinq à partir de 65 ans, plus d’une sur trois à partir de 75 ans et plus des deux tiers après 85 ans.

La cataracte : c’est quoi ? Quels sont les symptômes ?

Cette maladie oculaire est un trouble de la vision qui survient lorsque le cristallin, cette petite lentille ovale située derrière la pupille, perd de sa transparence.

le cristallin est une petite lentille ovale située derrière la pupille.

Lorsque le cristallin s’opacifie, les rayons lumineux ont plus de mal à parvenir à la rétine, ce qui engendre une baisse de la vision. Le cristallin joue un peu le même rôle qu’une lentille d’ objectif d’appareil photo : faire la mise au point de l’image selon la distance de l’objet observé. Le cristallin y arrive en se déformant pour changer sa courbure.

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Le plus souvent, la cataracte se forme lentement, avec le vieillissement. Avec le temps, la structure du cristallin change. On ne sait pas exactement pourquoi, mais selon la principale hypothèse, les protéines du cristallin seraient altérées par les radicaux libres, des substances produites naturellement par l’organisme et qui contribuent au vieillissement. Les radicaux libres sont en partie neutralisés par les antioxydants, tirés principalement des fruits et légumes consommés.

Les symptômes les plus marquants sont :
– la baisse de la vue,
– apparition d’un léger brouillard,
– éblouissement à la lumière vive…
Ces affections sont dues au développement d’opacités sur le cristallin. Le seul traitement est chirurgical.

Origine du mot

Comme bon nombre de maladie et médicament, ce nom a une consonnance très forte a une origine bien singulière et très imagée. Le mot aurait été choisi pour décrire cette impression de regarder à travers une chute d’eau (du latin cataracta, qui signifie chute d’eau).

Ce mot vient du latin cataracta, qui signifie chute d’eau

Quelques statistiques

La cataracte représente la 3e cause de cécité au Canada. Les principales causes de cécité qui apparaissent avec le vieillissement sont :
la dégénérescence maculaire (DMLA)
– le glaucome
– la cataracte

La cataracte atteint :
plus d’une personne sur cinq à partir de 65 ans. A cet âge là, c’est souvent un début de cataracte. Le cristallin s’opacifie. Si elle se fait dans une des couche périphérique du cristallin, cela n’engendre pas de problème visuel.
plus d’une sur trois à partir de 75 ans. Deux tiers des américains ont une cataracte assez avancée pouvant nuire à leur vision. Cette perte de vision va en s’aggravant avec l’âge.
près de deux sur trois après 85 ans.

Statistiquement, la cataracte touche autant les hommes que les femmes.

Différents types de Cataracte

On distingue plusieurs formes de cataractes, dont voici les principales.

La cataracte sénile
La majorité des cataractes surviennent chez les personnes âgées. Le processus normal de vieillissement peut entraîner le durcissement et l’opacification du cristallin. Cette forme de la maladie qui est liée à l’âge touche souvent un oeil plus que l’autre.

La cataracte secondaire
Certaines maladies (surtout le diabète, s’il est mal contrôlé), la prise de certains médicaments (par exemple, la cortisone prise par voie orale) ou l’exposition à de fortes doses de radiation peuvent être la cause de cataracte. En outre, le fait d’avoir subi une chirurgie à l’oeil ou d’avoir certains problèmes oculaires (comme une forte myopie, un glaucome ou un décollement de la rétine) rend plus à risque de cataracte.

La cataracte traumatique
Cette forme de la maladie se produit à la suite d’une blessure à l’oeil qui abîme le cristallin : coup, coupure, exposition à une chaleur trop intense, brûlure chimique…

La cataracte chez l’enfant
La cataracte peut se manifester dès la naissance, mais cela est rare. Elle peut accompagner une maladie congénitale (par exemple, la trisomie 21) ou résulter d’une maladie infectieuse de la mère transmise au foetus durant la grossesse, comme la rubéole, la toxoplasmose, l’herpès génital ou la syphilis.

Evolutions possibles

Lorsque l’acuité visuelle baisse au point de restreindre considérablement les activités quotidiennes, on peut considérer qu’on est atteint. En général, cette baisse de la vision se produit sur plusieurs années. Cependant, il peut arriver qu’elle se manifeste plus rapidement (en quelques mois).

Quand la cataracte est plus évoluée, la pupille n’apparaît plus noire, mais plutôt grise ou d’un blanc laiteux. À un stade avancé, la vision peut se limiter à la perception de la lumière.

Quand et qui consulter ?

Habituellement, la cataracte est détectée durant un examen de la vue par un optométriste. Tout changement de la qualité de la vision devrait inciter à consulter un optométriste ou un ophtalmologiste.

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